当狗猫已经完成一半的人生时,就会开始变老。大型犬会在6岁左右开始老,小狗则是7-9岁之间。不同的喂养方式会不一样,体重较重的狗狗也会比瘦的狗狗老的快。 狗猫进入老年期的身体特征: 新陈代谢下降、精力下降、器官功能衰退。食量减少、肌肉张力减低,钙质流失加快,关节僵硬。高龄犬猫的被毛,因为皮脂腺分泌减少而容易纠结、皮肤干燥及鳞状化。听力视力会随着狗狗老化而逐渐丧失。老年犬常有牙齿和牙龈的疾病,这些疾病会影响进食。 老年犬5大致命因素(希尔斯数据)癌症47%心脏病12%肾脏病7%肝脏病4%癫痫4% 老年猫5大致命因素癌症32%肾脏泌尿23%心脏病9%糖尿病6%传染性腹膜炎5% 那么老年犬猫需要什么样的营养呢?年纪大的狗猫一般需要低卡路里的食物,帮助预防肥胖,这是年纪大的狗狗会遇到的常见问题。因为营养的流食,所需要更高品质的蛋白,对于瘦弱、生病的狗猫这点尤其重要!高纤维帮助提高肠胃的健康。提供健康,低脂肪(防止胰腺炎),低钠零食为主。水随着年龄需求也增多,因为身体需要水来平衡,年龄的增长身体更多功能开始下降,所以记住确保年老的狗狗有足够的水。 2006年出版的《犬猫营养需求报告书》中指出,老狗需要摄取更高的蛋白质(约比一般成犬高出50%),以维持最佳免疫反应、愈合伤口,并且确保老年时的健康。注:1岁的狗儿每公斤体重每日需要2.5g蛋白质,12~13岁的狗儿每公斤体重每日需要3.75g蛋白质无论是AAFCO(美国进料控制官员协会)和美国营养管理委员会(国家研究委员会都)承认规则这一营养需求。 老年宠物,不应减少蛋白摄入,而应摄入高品质的蛋白!以下内容援引希尔斯论文,嫌枯燥可以直接跳结论。 有一些证据建议喂食动物较高于最低需求的蛋白质有助于维持含氮物平衡,如此全身蛋白质的流动可以藉此让估算动物维持蛋白质需求时比较有利。当摄入超过需求的蛋白质,有两种可能使用额外蛋白质(蛋白质中的氨基酸)的途径。如果动物正处于消瘦的热量不足状态,过多的蛋白质会作为能量的来源。相反的,如果动物正处于适当的热量供给或是热量过多的状态,过多的蛋白质将会储存为脂肪,而且含氮物将会透过尿液排出。不像脂肪与碳水化合物一样,氨基酸是不能储存在身体中作为未来使用。所有同伴动物都有能力代谢过多的蛋白质。这种代谢过程的结果是生成蛋白质尿素并随着尿液排出。过去有理论认为蛋白质摄取超过动物所需对于肾脏功能有不利的影响,特别是在年老的动物。这是基于分解过多蛋白质以及随后排出尿素的尿液以及其他含氮的废物会导致肾功能不全的理论。在动物慢性肾脏疾病以控制饮食中的蛋白质作为降低尿毒症以及其相关临床讯号,但没有任何证据显示蛋白质摄取引发或是帮助肾功能不全的发展。随着动物的年纪,肾脏的重量会减少而且肾功能会逐渐衰减。这些是正常发生的,而且在人类及老鼠身上已经有广泛的研究。不过这些变化不应该过度扩大解释来建议需要降低饮食中的蛋白质。一项在13年期间以米格鲁群为样本来评估肾脏功能临床变化的研究,研究资料指出正常肾脏老化会在临床或生化讯号发生前就已经出现超过75%的肾损伤。动物在小于75%的损害前的临床信号经常是正常的。但是他们或许比那些仍然蕴藏储备肾功能能量的年轻动物更容易感受到肾脏伤害。这些知识引导到未经实务测试就系统性降低老年动物饮食中的蛋白质来尝试避免或是降低肾功能不全的发展。不过,最近研究已经显示老狗确实可以从稍高质量的蛋白质以及增加饮食中的蛋白质来帮助改善由于年纪造成的肌肉质量的损失。因此,没有任何证据指出需要系统性降低健康老年宠物饮食中的蛋白质。老年宠物不应该仅仅由于年纪逐渐老了而被限制饮食中的蛋白质。 一句话总结:老年营养流失及免疫需求,如果还减少蛋白含量,只会“日渐消瘦”!应该增加高品质蛋白的摄入,对于瘦弱、生病犬猫尤其如此。 老年犬猫营养调整的建议:1. 请勿喂盐份过高的食物,以免增加心脏负担。2. 减少脂肪的摄入。(注:脂肪是身体所必需的,不是无而是减少)3. 减少热量(能量)糖分的摄入,防止发胖。4.调整蛋白质摄取量,选择高品质的蛋白,尤其是过于瘦弱、生病、手术犬猫。5. 注意钙质流失,适当补钙。6. 选择专为老龄宠物设计的食品,均衡营养。 附:AAFCO对于老年犬猫的食物具体要求如下:包含复杂的碳水化合物,有较低的血糖指数,如全谷物和蔬菜包含一个高于平均水平的比例容易消化的蛋白质,如瘦肉、内脏和鸡蛋包含一个适度的健康脂肪(10 -15%),包括必需脂肪酸包含添加矿物质和维生素,包括锌、铜、硒和维生素A、D、E和K+ B1,2,3,5,6 - 12。 叶酸和生物素。